С древнейших времен человек мечтал подняться в небо, покорить космос, вынашивал идею реактивного двигателя.

В глубокой древности – распространяются легенды о полетах людей на небо, Луну, Солнце, звезды (Индия, Китай, Мексика, Египет, Япония и другие страны).

IV век до нашей эры – греком Архитасом Тирренским создан деревянный летающий "Голубь". Механизм приводился в движение в подвешенном состоянии с помощью парового механизма, установленного внутри "Голубя", благодаря выбрасываемой наружу мощной струе пара.

Около 350 лет до нашей эры – древнегреческий ученый и философ Аристотель в своем "Учении о мирах" утверждает, что Земля и Луна шарообразны, впрочем, как и остальные небесные тела.

I век нашей эры – грек Герон Александрийский в своем труде "Пневматика" описывает реактивный паровой двигатель, названный им "эолипил".

II век нашей эры – древнегреческий астроном и математик Клавдий Птолемей описывает геоцентрическую схему устройства мира, согласно которой Земля — центр Вселенной, вокруг которого вращаются Солнце, Луна и все остальные планеты. Схема соответствовала тому, что видели люди с поверхности Земли, и потому выглядела правдоподобной.

II век нашей эры – грек Лукиан Самосатский описывает полет на Луну, Солнце и звезды на морском корабле с экипажем в опусе "Истинная история". Согласно Лукиану, судно было унесено на небо бурей. Следующее свое сочинение "Икароменипп" Лукиан посвятил описанию полета человека на Луну и к звездам с помощью крыльев.

960 - первое упоминание об использовании в Китае боевых пороховых ракет.

1232 - в Китае созданы ракетные установки для залпового огня и ракеты с дальностью полёта до 9 км.

Около 1250 - арабы использовали боевые пороховые ракеты против крестоносцев в 7-ом крестовом походе.

1379 – итальянец Муратори описал ракеты и впервые ввел в употребление итальянское слово "ракета".

1405 – несколько типов ракет описывает в своем сочинении "Военные фортификации" Конрад Кайзер фон Эйхштадт (Германия).

1420 – итальянец Фонтано в "Книге военных инструментов" описывает проекты боевых ракет, а также ракетного автомобиля.

1429 - во французской армии короля Карла VII учреждены ракетные батареи.

1500 – распространяется легенда о попытке (неудачной) полёта китайского мандарина Ван Гу на аппарате, снабжённом 47 пороховыми ракетами.

1503 – 1512 – польский астроном Николай Коперник опровергает теорию Птолемея о Земле – центре Вселенной и распространяет гелиоцентрическую схему мира. Согласно наблюдениям Коперника, Солнце является центром мироздания, вокруг которого вращаются все планеты.

1516 – запорожские казаки гетмана Рушинского применили боевые ракеты в битве с татарами.

1540 - одно- и многоступенчатые пороховые ракеты описывает в своей книге итальянец Ванноччо Бирингуччо "О пиротехнике".

1629 – итальянский ученый Галилео Галилей выпускает труд "Диалог о двух главнейших системах мира: Птолемеевой и Коперниковой". В нем он окончательно развенчивает геоцентрическую теорию Птолемея и утверждает, что Земля – вертится вокруг своей оси.

1634 – немец Иоганн Кеплер в научно-фантастическом сочинении "Сон и астрономия Луны" описал полет на Луну с помощью демонов науки. Кеплер в книге предсказал ряд проблем, возникающих при космических полетах.

1638 – о невесомости на больших высотах упоминает в своей книге "Человек на Луне" англичанин Френсис Годвин.

1638-1640 - англичанин Джон Вилкинс в сочинении "Открытие нового мира" рассматривает способы полёта на Луну.

1649 – француз Сирано де Бержерак в книге "Путешествие на Луну" описывает полет человека при помощи последовательно сжигаемых поровых ракет.

1661 – англичане Томас Тугуд и Джеймс Хейс получили патент на гидрореактивный движитель в кораблестроении.

1680 – в Москве создано "Ракетное заведение" для производства ракет.

1686 – француз Бернард де Фонтенель в книге "Беседы о множественности обитаемых миров" говорит о том, что планеты и звёзды обитаемы, а их жители контактируют друг с другом.

 1703 - англичанин Давид Рассен в фантастическом романе "Путешествие на Луну" предлагает для полета пружинную катапульту.

1731 – англичанин Исаак Ньютон выпустил книгу "Система мира". В ней ученый описал возможность запуска на орбиту Земли в качестве спутника любого тела, при условии придания ему достаточно большой скорости.

1738 – россиянин Даниил Бернулли выпускает в Петербурге фундаментальный трактат "Гидродинамика". В труде содержится теория реактивного движения для судов.

1753 – россиянин Леонард Эйлер пишет работу "О продвижении кораблей без силы ветра". В ней он развивает теорию гидрореактивного двигателя.

1762 – российский майор-артиллерист Михаил Данилов выпускает книгу "Начальные знания теории и практики в артиллерии с приобщением гидростатических правил", посвященную изготовлению сигнальных и фейерверочных ракет.

1766 – индийский раджа Майсура Гейдар Али поставил ракеты на вооружение в своей армии.

1775 – в научно-фантастическом рассказе "Философия без претензий" француз Луи Гийом де ла Фоли описывает использование электрического корабля для межпланетных полётов.

1804 – 1817 – англичанин Уильям Конгрева описывает пороховые боевые ракеты с дальностью полета до 2 700 метров.

1810 – 1813 – англичанин Уильям Мур пишет "Трактат о движении ракет".

1814 – 1817 – россияне Иван Картмазов и Александр Засядько описывают, создают и испытывают пороховые боевые ракеты с дальностью полета до 2 700 метров.

1826 - решение российского военного министерства о создании Петербургского постоянного ракетного заведения для массового производства военных ракет (просуществовало до 1864 г.).

1832 — учреждение в Санкт-Петербурге пиротехнической артиллерийской школы для подготовки ракетных специалистов.

1834 – россиянин Карл Шильдер построил и испытал подводную лодку с установкой для запуска боевых ракет.

1846 – россиянин Константин Константинов создал баллистический маятник для испытания ракет.

1856 - россиянин Константин Константинов выпустил книгу "О боевых ракетах".

1865 – француз Жюль Верн в научно-фантастическом романе "С Земли на Луну" описал полет в пушечном ядре.

1867 – россиянин Николай Телешов получил патент на реактивный самолет.

1869 — 1870 - Эдвард Хейл (США) в своем научно-фантастическом произведении "Кирпичная Луна" излагает идею создания искусственного спутника Земли (ИСЗ) на полярной орбите. Спутник предназначен для навигационной помощи морским судам, позволяя точно определять их географические координаты.

1881 – россиянин Николай Кибальчич создал проект пилотируемого порохового ракетного летательного аппарата.

1882 – выходит в свет книга Николая Жуковского "О реакции вытекающей и втекающей жидкости".

1883 – россиянин Константин Циолковский пишет труд "Свободное пространство", посвященный космонавтике.

1897 – в книге россиянина Ивана Мещерского "Динамика точки переменной массы" опубликованы уравнения движения ракеты.